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TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team presenta la sua “line-up” per il 2021: confermati i piloti con Jari-Matti Latvala nuovo team principal

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Il TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team si prepara a raggiungere ulteriori successi nel FIA World Rally Championship nel 2021. Sébastien Ogier, che ha vinto il suo settimo titolo piloti nella sua prima stagione con il team nel 2020, ha prolungato la sua carriera per trascorrere un altro anno alla guida della Toyota Yaris WRC. Si schiererà ancora una volta al fianco di Elfyn Evans, il secondo classificato del campionato 2020 e del giovane talento Kalle Rovanperä.

A completare questa rosa di piloti esperti c'è un nuovo Team Principal: Jari-Matti Latvala. Il pilota più esperto nella storia del WRC, Latvala è stato nominato per succedere a Tommi Mäkinen, che assume il ruolo di Motorsport Advisor di Toyota dal gennaio 2021.

Latvala è stato selezionato da Akio Toyoda, Presidente di Toyota Motor Corporation, per portare la prospettiva di un pilota al team che include anche Yuichiro Haruna, Direttore del progetto, Kaj Lindström, direttore sportivo e Tom Fowler, Direttore tecnico.

Vincitore di 18 round del WRC, Latvala ha fatto parte della storia del TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team sin dal suo debutto nel 2017. Dopo essere entrato a far parte del team, ha svolto un ruolo cruciale nello sviluppo della Toyota Yaris WRC nelle settimane precedenti il suo debutto competitivo al Rallye Monte-Carlo, dove è arrivato secondo in classifica. Ha poi ottenuto la prima vittoria della squadra nel rally successivo, il Rally di Svezia. La sua vittoria al Rally d'Australia alla fine del 2018 ha contribuito a garantire il campionato costruttori per la Toyota.

Oltre ad essere uno dei piloti più famosi del rally, Latvala è noto per il suo entusiasmo per questo sport e persino mantiene e gareggia con le auto storiche da rally Toyota. Durante il 2020 è stato ambasciatore di TOYOTA GAZOO Racing in tutto il mondo, cosa che continuerà nel suo nuovo ruolo di Team Principal.

Porterà anche la sua conoscenza e comprensione di ciò che un top pilota di rally richiede da un'auto e da una squadra. La sua recente e vasta esperienza di gareggiare nella parte anteriore del WRC sarà particolarmente preziosa per i giovani piloti del team; ovvero Rovanperä e il pilota del TOYOTA GAZOO Racing WRC Challenge Program Takamoto Katsuta. 

 Le dichiarazioni:

Akio Toyoda (presidente del team, TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team)

"È passato un anno da quando abbiamo fatto uscire Jari-Matti dalla squadra come pilota. E ora sono molto contento di consegnare di nuovo questo messaggio. Quando ho pensato alla nostra nuova squadra del 2021, mi è venuta in mente per la prima volta il viso di Jari-Matti. Questo perché c'erano molte situazioni in cui mi sono immedesimato con lui da quando ci siamo incontrati ".

"Pensa sempre ai tifosi e ai compagni. Essendo uno dei migliori piloti, l'ho visto spesso correre verso i fan non appena scendeva dall'auto al parco assistenza. Si prendeva cura di tutti nel team come meccanici e ingegneri e parlava sempre con loro. Credo che questo tipo di atteggiamento e carattere abbia rafforzato molto la squadra e aiutato a portare alla conquista del titolo costruttori ".

"Quando l'ho incontrato per la prima volta, indossava una tuta Volkswagen, ma mi ha parlato delle sue vecchie Celica e Corolla con una grande passione. L'anno successivo, ha cambiato la sua tuta con quella della Toyota. Amava la nostra Yaris WRC, si è preso cura di essa e l'ha resa più forte. In qualità di automobilista che ama le auto, ricordo ancora quanto fossi felice di vedere il suo amore per le auto e l'amore per la Toyota ".

"' Odiamo perdere. Questo è anche ciò che abbiamo in comune. Quando si è dovuto ritirare al Rally Australia nel 2017, deve essere stato più deluso di chiunque altro, tuttavia, è venuto dai membri del team e si è scusato per il suo errore. Ha un forte senso di responsabilità. So che la mentalità "odiamo perdere" rende la squadra e le macchine più forti ".

"Le sue capacità di "allenatore" non sono state dimostrate, ma gli attributi che abbiamo in comune tra noi sono stati i fattori decisivi per affidargli la squadra. Credo che questi daranno forza alla squadra ".

"Mi fido di lui per guidare il nuovo Toyota GAZOO Racing World Rally Team e non vedo l'ora di salire sul tetto della Yaris WRC con lui".

Jari-Matti Latvala (Team Principal)

"Sono davvero onorato di assumere questa posizione con il team e dalla fiducia che Akio Toyoda ha dimostrato in me. Sono davvero entusiasta di continuare il lavoro che ho iniziato insieme a Tommi, essendo stato parte di questa squadra fin dall'inizio come pilota. "

"Ora, come Team Principal, devo vedere il quadro più ampio: devo motivare tutti nel team a lavorare insieme per ottenere i migliori risultati. È una nuova sfida e io sono pronto ".

"Tommi ha fatto un lavoro fantastico con il team, costruendolo da zero e portando il successo che ha. Ovviamente c'è sempre spazio per migliorare e voglio utilizzare ciò che ho imparato negli anni come pilota e lavorare insieme ai direttori del team per rendere questa squadra il più efficace possibile ".

"La stagione 2021 è dietro l'angolo, ma l'intero pacchetto è già presente all'interno del team, con una macchina collaudata e la stessa forte formazione di piloti; … e tutti sanno cosa deve essere fatto per preparare il Rallye Monte-Carlo a gennaio ".

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